Lovaina, una ciudad universitaria para retirarse

14-02-2019

 
Lovaina, una ciudad universitaria para retirarse
 

El ambiente de tranquilidad que se respira en Lovaina no es propio de una ciudad universitaria. ¿Sabes de dónde procede esta calma?

Nada más poner un pie en Lovaina, sientes que algo es diferente. La grandiosidad de la Grand Place de Bruselas, el perfecto cuento de hadas de Brujas o el estrés de las bicicletas de Gante quedan atrás y solo se respira calma. Quién lo diría en una ciudad donde la mayor parte de los habitantes son estudiantes al albergar una de las universidades más antiguas del mundo.

Se podría esperar que por sus calles se escuchará música y se viera a multitud de jóvenes pasear armando jaleo. Sin embargo, las calles están prácticamente vacías, los ciudadanos pasean en sus bicicletas y la tranquilidad es tal que algunos dejan incluso las llaves de su casa en la cerradura de la vivienda.

Pero, ¿de dónde procede este ambiente de paz? El origen está en su beguinaje o beaterio, un pequeño pueblo dentro de Lovaina que entre los siglos XIII y XVII albergaba una comunidad de beguinas: mujeres solteras semireligiosas.

Hoy, esta miniciudad se ha convertido en una gran residencia de estudiantes y profesores que disfrutan, nada más salir por la puerta, de un ambiente de otro siglo, de casas bajas de ladrillo rojo con pequeños jardines y del sonido del río al pasar por debajo de sus puentes. Como turista también puedes entrar al beaterio, respetando las normas de silencio, y perderte por sus calles. Te entrarán muchas ganas de quedarte y disfrutar de un retiro espiritual.

Pero no todo es el beaterio. Esta pequeña ciudad al este de Bruselas, tiene un impresionante ayuntamiento gótico del siglo XV, una magnifica biblioteca para los universitarios, varias plazas con mucho encanto llenas de terrazas en las que disfrutar de la cerveza belga cuando el tiempo acompaña y una curiosa estatua.

 


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