Nadar con ballenas jorobadas en libertad

16-01-2019

Explora la bola
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Nadar con ballenas jorobadas en libertad
 

En este post me encantaría hablar de muchísimas cosas, la experiencia de nadar con ballenas jorobadas en libertad es tan increíble que despierta un sinfín de sensaciones pero creo que no vale la pena explicarlas. Es algo tan especial que cada persona que lo viva nunca podrá imaginarse lo que se siente hasta que llega el gran día. Verlas moverse con lentitud y dulzura teniendo ese gran tamaño hace que sea algo mágico y si, además, es en el intenso azul del océano pacífico ya ni te cuento.

La experiencia es increíble pero me gustaría centrarme en algunas cosas que fuimos descubriendo en torno al negocio del turismo con ballenas jorobadas en nuestros dos viajes por Tonga. La ballena yubarta, también conocida como jorobada pasa el verano austral (octubre-mayo) en las aguas de la Antártida donde se alimenta de krill. Cuando llega el frío invierno se desplaza hacía aguas más tranquilas y tropicales de la Polinesia donde llega el periodo de reproducción. Los embarazos duran alrededor de un año, de manera que las crías engendradas en las aguas de Tonga verán la luz el siguiente año en el mismo lugar. Las madres las crían, amamantan y las preparan para el viaje de vuelta a las frías aguas pero antes de partir llega el momento de aparearse. Por eso es común nadar con ballenas en libertad en Tonga y tener dos tipos de experiencias distintas: avistar a una madre con su cría o avistar a una hembra con machos, llamados escorts, que la pretenden. Cuando las crías son muy pequeñas siempre se verán nadando por encima de la madre quien las ayuda para salir a respirar dado que necesitan hacerlo con una mayor frecuencia. Los ballenatos juveniles también son frecuentes verlos junto a la madre ya que pasan un año completo con ella hasta que se independizan.

Por otro lado, los machos emiten cánticos y rondan a la hembra con el objetivo de tener relaciones. Ellas solo se quedan embarazadas cada dos años así que aquellas que acaban de dar a luz por el embarazo del año anterior no se dejarán enredar fácilmente. Y también es fácil ver una combinación de ambas situaciones, una madre con cría seguida por un escort.

La ballena jorobada es muy fácil de identificar, tiene varios elementos muy particulares. El primero es su cabeza nudosa, alrededor del morro se pueden apreciar una especie de nudos. Es la ballena más acrobática y la que tiene las aletas más largas, lo que hace que sean muy fáciles de avistar desde la costa.


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